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投资企业│Drive.ai 无人出租车来了!

美国当地时间5月7日,创源InnoSpring孵化并投资的硅谷无人车创业公司 Drive.ai 宣布将于2018年7月和当地交管协会合作部署,为期6个月,为特定区域内的1万多人提供无人驾驶(免费)打车服务,只要通过Drive.ai的App,就能约到一辆无人驾驶出租车。

这或许会成为美国第一个真正落地的自动驾驶汽车载人服务,也标志着公众第一次有机会在公共道路上使用按需定制的自动驾驶汽车服务。

与此同时,作为Drive.ai 董事的吴恩达也为此发表了公开信,阐述了自动驾驶落地的关键因素与未来发展。

不同以往的硬件方案

此次Drive.ai投入试运营的车从林肯MKZ变成了内部空间更大的日产NV200,传感器方案也有所更新:搭载4个激光雷达、10个摄像头,以及2个毫米波雷达。相比之前9个高清摄像头、2个毫米波雷达、6个Velodyne Puck激光雷达的方案,成本大幅降低,并且需要说明的是,当前方案中的4个激光雷达,不全出自Velodyne。车身前后侧总共四个 LCD 屏幕,这是 Drive.ai 自研的车外人机交互系统,通过文字和符号完成和车外行人和车辆的沟通。比如,当行人过马路时,车前显示屏会打出「 waiting for you to cross」,车后屏幕则显示「stopping for passenger」。

Drive.ai自动驾驶服务落地方案实施的三个阶段

第一个阶段,在弗里斯科市试点六个月,首先将在HALL公园和The Star商业区附近设置固定的上下车地点,并计划将乘车范围扩大至弗里斯科火车站,为这一区域1万多人提供自动驾驶汽车服务。在这个阶段,驾驶位上还是会有 Drive.ai 的员工,以便在遇到危机时候停下,让人类驾驶员接管,同时 Drive.ai 的远程驾驶系统将从这些案例中学习并自动改进。

第二阶段,当道路测试表明这项服务是安全的,Drive.ai将与“监护人”一起运行。也就是说,届时 Drive.ai 的护卫员还会在车内,主要任务是帮助乘客和监控操作,但不会坐在驾驶位上,所以也不会接管自动驾驶汽车。

在第三阶段,车内将不设置其他工作人员或者护卫员,实现仅有乘客乘坐,通过远程驾驶系统来提供协助。

自动驾驶汽车落地的三个关键因素

第一个关键因素是技术,吴恩达认为,自动驾驶真正想要落地,需要掌握行业领先的AI与深度学习技术,包括高度熟练的人工智能团队以及复杂的软件和硬件体系结构。Drive.ai有着强大的技术团队,开发出了完整的软件堆栈,包括内部感知、运动规划、测绘、本地化、车队管理软件、移动应用程序、通信以及远程协助系统,打造出了一套完整的自动驾驶软件系统。

第二个因素是伙伴关系,需要善于部署与公共部门和私人部门的合作关系。吴恩达称,作为一个熟练的人工智能团队,Drive.ai对AI的局限性有着清晰的看法,他们知道如何在当前技术的局限范围内构建现实的解决方案。

第三个也是最重要的因素是安全,自动驾驶汽车的安全必须以人为中心。吴恩达认为,以人为中心的安全不仅要考虑车内的人,还要考虑车外的人,强调通信和教育的重要性。在安全方面,Drive.ai 做了很多开创性的工作,比如试运营路线放置显著的信息标识、将车辆漆成显眼的亮橙色以区分自动驾驶汽车与普通车、车辆外部放置显示屏向行人和其他车司机直播车辆动作和行驶路径。

自动驾驶与 Drive.ai 的未来

虽然自动驾驶服务完全落地还有很多工作要做,但它的未来是明确的。

吴恩达称,自动驾驶汽车相比人类驾驶有明显的优势,也有明显的弱点。优势体现在自动驾驶比人类的注意力更加集中,反应时间小于100毫秒更快,并且没有盲点;弱势体现在自动驾驶汽车不理解复杂情况,比如路上的突发状况以及手势交流。

通过选择特定的地理区域和与合作伙伴合作,我们可以利用自驾车汽车的优势,同时减少它们的弱点。有了这些策略,人们可以利用自动驾驶部署安全和有价值的运输服务,这个行业也会加速成熟。

对于 Drive.ai 的发展规划,公司联合创始人王弢称,首先是把德州这个落地做好,第一阶段完成后,将逐步扩展到周边社区。另外,下一步还会扩展服务添加更多的路径,更多的连接,比如商业园区、购物区、餐馆区、酒店区等等。总结来说,就是把德州的这个项目做成一个样板,然后进行规模复制。

Drive.ai与创源InnoSpring

2015年3月,Drive.ai项目入驻位于硅谷Santa Clara的硅谷创源孵化器,搭建服务器,摆弄GPU和深度学习算法。依靠硅谷创源孵化器提供的工作环境和条件,Drive.ai团队完成了无人驾驶技术的构建和初期深度学习算法的开发。创源InnoSpring(硅谷)的团队帮助Drive.ai设计了融资策略,并成功锁定了领投方,最终以1200万美元的融资额收官A轮融资。创源InnoSpring及其管理的种子基金都参与了跟投。

获得资本的支持后,项目进展迅猛。2016年3月,Drive.ai的第一辆无人驾驶汽车开始测试。同月,Drive.ai获得在美国加利福尼亚州测试无人驾驶汽车的执照,成为获准在该州测试无人驾驶汽车的公司。2016年9月,公司对外发布了第一款产品---一个能够改进现有车辆智能工具包。

除此以外,创源团队还积极协助Drive.ai进行招聘、对接传统车厂的合作。特别在帮助Drive.ai对中国和大亚洲市场的拓展和客户获取方面,创源团队做了非常多的工作。

2017年6月,Drive.ai宣布获得5000万美元B轮融资。本轮募资由硅谷风险投资公司恩颐投资(NEA)领投,GGV纪源资本、以及Drive.ai的A轮投资方北极光和创源InnoSpring跟投。

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